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佛教藝術源于何處?紐約大都會展古印度 “蛇與樹”

霍蘭·科特(Holland Cotter)/文;黃松/編譯
2023-08-01 07:29
來源:澎湃新聞
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古印度最古老的紀念性宗教建筑佛塔中安放著佛陀的舍利和教義,其通常裝飾蛇與樹?!皹渑c蛇”是印度早期佛教中常見的神靈圖像、具有守護作用?!吧吲c樹”也構成了紐約大都會藝術博物館新展“公元前200年至公元400年的早期佛教藝術”的名稱。

展覽以超過125件來自印度的罕見文物,揭示了為佛陀造像之前,佛教藝術的起源。

展覽現場,一尊印度新德里國家博物館館藏的紅砂巖的富饒女神(公元2世紀),她戴著沉重的首飾,背上兩只孔雀棲在一朵蓮花上,宣告著季風的到來。

當地時間7月20日,在紐約大都會藝術博物館展覽“樹與蛇:公元前200年至公元400年的早期佛教藝術”開幕式上,五名身著袈裟的僧人吟誦巴利語(古印度語言,近梵語),發出如大海般的寧靜聲音。周圍的古老雕塑投射出另一種視覺音樂——森林鳥鳴、神物咆哮、半神半人的形象手舞足蹈,仿佛置身于夏日派對。

帶有蛇紋樣的佛塔浮雕,來自印度南部安得拉邦的阿瑪拉瓦蒂大佛塔,公元一世紀下半葉。
浮雕描繪了一座佛塔,纏繞蛇娜迦,是佛塔內文物的最高保護者。另有一層菩提樹葉制成保護傘蓋在佛塔頂部。

這些雕塑在展廳中被燈光點亮,像是從黑暗中深雕而成、發出宏偉的光輝。你可能難以想象展覽背后包括外交、物流的重重困難。 博物館和策展人用了十多年的時間里將這些作品聚集在一起,其中有50多件首次離開印度。過去多年來,美國博物館幾乎沒有呈現過如此大規模的印度古代藝術展覽,也很難在短時間內再次看到。

佛陀雕像,石灰石雕刻,泰倫加納,公元3世紀

佛教作為一種信仰,重視人類心靈和道德的進步和覺悟,提倡萬物有靈、眾生平等。展覽以土地為始,這是佛陀所見和理解的、精神驅動的自然。

佛陀出生于公元前五世紀,是一位王子,名叫喬達摩·悉達多。悉達多一誕生,就被阿私陀仙人等八個婆羅門用神通觀見并預言將成為一代轉輪圣王,或者出家成道為最尊貴的悟道者。他的父王為了避免他出家,在王城中驅逐一切可以看見的痛苦、丑陋的事物,而留下欲樂、美好的事物。然而悉達多終究出游見到了老人、病人、死人,察覺到人世無常,又見到修行的沙門莊嚴相好,便決定放棄王室繼承人身份和尊貴生活,出家禪修悟道,成為印度當時漫游的苦行者之一。

他很快意識到自己處于一個充滿精神力量的世界,樹木有靈魂、鳥類傳授智慧、蛇擁有保護力量……世間還有大量的自然精靈。比如,雄性夜叉(yakshas)和雌性藥叉女(yakshis),他們有丑有美,有惡有善。

藥叉女(Yakshi,一種女性精靈),來自印度南部安得拉邦的阿瑪拉瓦蒂大佛塔,公元前二世紀中葉

在經歷苦難后,悉達多于35歲時在畢缽羅樹(后被信徒尊為菩提樹)下成佛。之后他走遍恒河兩岸,向人們宣講自己發現的甚深真理,漸漸吸引越來越多的人聽取他的教法。佛陀認為眾生平等,反對種姓制度,毫不吝嗇地向社會各階層和各身份的人宣講妙法。他在其后的幾十年中四處游行,招收了許多弟子,佛教影響逐漸擴張。

繪有安得拉邦佛塔的石板。印度特倫加納邦卡里姆納加爾區杜利卡塔大佛塔,公元前1世紀

佛陀在80歲的高齡時逝世(佛教稱之為涅槃),此時佛教已經成為一種信仰。對于藝術來說,更重大的意義是,構建了建筑的規制,佛塔就是其中之一。佛塔基于傳統南亞的土墳,由燒制的磚石和壓實的土壤構建而成,并嵌入佛陀舍利。

展覽入口,參觀者們在一座巨大的仿建佛塔中,凝視著公元前240-200年的文物。

佛塔是大都會展覽中反復出現的視覺元素。高聳、可以進入的仿建佛塔是帕特里克·赫倫 (Patrick Herron)展陳設計的關鍵特征。走入這座佛塔,觀眾可以看到公元前三世紀的圣物,這些水晶碎片、小珍珠和金片小花排列成光芒四射的曼陀羅圖案。

比普羅瓦(Piprahwa,位于印度北方邦錫達特那加爾縣,相傳釋迦牟尼入滅后,火化所得舍利分至八個窣堵坡,分別奉祠,此地為其中之一)大佛塔中的舍利,孔雀王朝時期,公元前 240-200 年

比普羅瓦大佛塔中的文物,包括半寶石、水晶、珍珠和貝殼

展覽開頭,一座雕刻在石灰石板上的佛塔浮雕吸引了觀眾的目光。這座浮雕的年代可以追溯到公元一世紀,它曾經附著在一座已經消失的佛塔上,位于印度南部的阿瑪拉瓦蒂(今安得拉邦)。雖然佛陀從未來到此地,但這里誕生了一些宏偉的佛陀紀念碑,也是大都會博物館展覽中大部分作品的起源地。

敬拜佛塔的大象,印度安得拉邦的阿瑪拉瓦蒂大佛塔,公元1世紀后期
這個建筑元素很可能是一只坐著的獅子的基座,被發現在標志著佛塔入口的紀念柱上。它的正面是一群敬拜的大象,這一場景反映了公元5世紀中國僧侶法顯的描述,他講述了一群大象以鼻子噴水清潔佛塔并獻花的故事。

在一塊雕刻了悉達多成佛時所了解的自然與超自然的世界的浮雕石板上。 一位威嚴的蛇神守衛著佛塔的大門。一棵巨大的傘形樹蔭庇著佛塔的圓頂。在其附近的一塊浮雕中,一個面容嚴肅、長著長毛的自然之靈似乎像薄霧一樣從石頭中顯現出來。

砂巖浮雕的中心是標志著佛陀覺醒的菩提樹,中央邦巴胡特大佛塔,約公元前150-100年

其他來自印度北部和南部動物崇拜的佛塔浮雕中,你會看到多個人物跪立、祈禱、飛翔——這里自然與超自然之間的界限。早期佛教的公眾崇拜,如同萬物有靈論的自然崇拜一樣,帶著一種狂歡的氣氛。 除了儀式和游行外,還有食品小販、熏香攤販和街頭藝人,這在今天印度也可以看到。 這些場合彌漫著興奮、豐富的氣氛——關乎天堂,但也關乎人間。

佛塔浮雕,印度安得拉邦貢圖爾地區的阿瑪拉瓦蒂大佛塔,公元3世紀

佛陀本人很少出現在其中。關于佛陀的形象在早期佛教藝術中只以符號的形式出現:空王座、燃燒的柱子、腳印或佛塔本身。即使是描繪佛陀生平場景的作品,也是如此。 就好像,在他涅槃之后,再恢復肉身是一種褻瀆。

佛印,印度,特倫加納邦帕尼吉里,公元3-4世紀晚期

佛陀的成佛之路,也成為后世信徒的救贖之路。救贖像藝術一樣,是一個普遍的概念,只是細節和維度因地而異。 盡管大都會藝術博物館展覽的特定背景是印度,但策展人約翰·蓋伊(John Guy,大都會藝術博物館南亞和東南亞藝術策展人)避免讓人誤以為早期南印度佛教和文化是與陸地緊密相連的現象。

在名為“全球背景下的佛教藝術”的展廳中,策展人通過展示兩件精美的奢侈貿易品,展示了次大陸與地中海世界之間的長期交流。其中一件是希臘海神波塞冬雕像在公元一世紀羅馬的青銅復制品,它于20世紀40年代在印度西部與其他古羅馬文物一同被發現,后來保留在當地博物館。另一件令人驚嘆的作品也來自一世紀,是一尊描繪完全裸露且明顯嫵媚的美女雕像,名為“雅克?!保▂akshi,藥叉女),它在南印度雕刻,1938年發現于龐貝遺址。

公元一世紀羅馬海神波塞冬雕像于20世紀40年代在印度西部發現,后保存在當地的博物館中。

藥叉女象牙雕像,馬哈拉施特拉邦,公元一世紀,在龐貝古城的一次發掘中發現。

在羅馬與印度同時期的作品比較中,可以看到互相借鑒的痕跡。人物雕像也在犍陀羅(Gandhara)等政治和宗教中心開始廣泛流傳。直到大約在三至四世紀,可能受到了大羅馬和次大陸之間商業海上貿易的推動,這種風格向南傳播。

佛陀本人也開始以肉身具象的形式出現。他的形象被雕刻(或鑄造)成穿著袈裟的雕像,取代了從舊的自然崇拜中的蛇神和樹靈,成為寺廟主要崇拜對象。

佛塔浮雕,上面有保護佛陀的蛇神,安得拉邦納喀加納昆達,公元三世紀晚期

展覽尾聲,幾尊印度佛陀像將展廳空間烘托成一種寺廟的氛圍。在視覺上,可以清楚地看到,展覽的敘事和佛教本身的歷史都發生了變化。

佛像,印度安得拉邦,公元3世紀

在公元五至六世紀晚期這些佛陀像被制作時,佛教的版圖正在發生變化。那時,佛教已在中國和東南亞地區廣泛傳播; 在六、七世紀,到達了日本。而其在印度本土卻逐漸衰微。

婆羅門教(即現在的印度教)的興起加速了佛教在古印度的衰落。到了12世紀晚期,信奉伊斯蘭教的突厥人入侵印度時,將那爛陀寺等佛教寺廟夷為平地。尤其是那爛陀寺的圖書館被付之一炬,致使佛教和古印度文明的大量典籍從此消失。這一時期古印度佛教的典章文物幾乎喪失殆盡。到13世紀,佛教在其發源地印度已差不多消失得無影無蹤了。直到19世紀末,在印度沉寂約700年的佛教出現了復興運動。

佛像,印度安得拉邦克里希納地區阿盧魯,公元3世紀

如果你不知道佛教的歷史,就很難從展覽中那些煥發活力的早期印度佛教藝術中猜出它后來的命運。從藝術創作時代的角度看,很難預知當下人類給地球所造成的傷害。在展覽最后一個展廳、富有表現力的佛像間走過,你會感受到人類和神靈的緊密相連,像是與大地、樹木、花卉、鳥類交織在一起,此時“現代”像是一種負累。

注:展覽將持續至11月13日,本文原標題為《來自印度的佛教藝術:自然與超自然的相遇》

 

 

    責任編輯:顧維華
    圖片編輯:張穎
    校對:劉威
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